De tuinen kust


Karte Bretagne

De tuinen kust

„Maritiem“, dat is vaak de eerste associatie die deze regio in het noordwesten van Frankrijk bij mensen oproept. Kleuren verfijnen het beeld van Bretagne: het blauw en wit van de zee, de lucht en de wolken, maar ook de typische kleuren van de kleding en het keramiek. Het kleurenpalet wordt bonter door de smaragdkust en de kust van roze graniet en door het groene landschap in het binnenland. Rauwe kustlandschappen in het noorden, zachte stranden in het zuiden, baaien en brede rivierdalen. Dorpen met verweerde stenen huizen en allerlei prehistorische plekken. Een keuken die wordt gekenmerkt door vis en zeevruchten, maar ook door crêpes en de eraan verwante galettes.

Tuinen worden vrijwel uitsluitend geassocieerd met de buren aan de andere kant van de zee, in het zuiden van Engeland. Maar Bretagne is als tuinland historisch gezien juist een van de regio's in Europa waar exotische planten een eerste nieuw thuis vonden. Naast plantenverzamelaars brachten ook handelaren en zeelieden uit de kolonies en van overzees planten of zaden mee. Ze plantten deze in hun eigen tuin of brachten ze naar botanische tuinen waar ze wetenschappelijk werden onderzocht en vermeerderd en werd gekeken in hoeverre ze bestand waren tegen het klimaat in Europa.

Op dit kenmerk speelt de EGHN-tuinenroute in Bretagne in met het thema "Tuinkust". De route doet elf parken en tuinen aan met een kwaliteit en veelzijdigheid die zelfs tuinliefhebbers en professionals nog zullen weten te verrassen. Deze tuinen, die hoofdzakelijk particulier eigendom zijn, worden met veel vakkennis en met veel enthousiasme en ijver onderhouden. De parken en tuinen liggen in een veelzijdig cultuurlandschap dat ook profiteert van het bijzondere klimaat en de lange geschiedenis van deze kustregio.

Water is in de tuinen in Bretagne lang niet zo'n belangrijk vormgevingselement als bijvoorbeeld in de tuinen rond de Italiaanse meren het geval is. De zee, de baaien en de rivieren in Bretagne zijn onderhevig aan de getijden en zijn daardoor lang niet altijd liefelijk en schilderachtig. De zee werd vooral gezien als handelsweg en als bron van inkomsten, in plaats van een onderdeel van een idyllisch landelijk tuinontwerp. Overstromingen en stormen vormden een permanente bedreiging die soms echter ook iets goeds opleverde. Zo vaagde een orkaan in 1987 hele bosarealen weg, waardoor de aanleg van nieuwe tuinen rond La Roche Jagu mogelijk werd.

De kastelen en herenhuizen in Bretagne liggen vaak verscholen in plaats van het landschap te domineren, zoals aan de Loire of in Groot-Brittannië het geval is. Wie zo gelukkig is ze te ontdekken, vindt hier ook in de zomer rust en ontspanning.

Een reis naar de tuinen in Bretagne is daardoor eerder een ontdekkingsreis. Schilderachtige landschappen, een theatrale kust, kerken en kloosters, (pre)historische plaatsen en vriendelijke en aantrekkelijke dorpen en steden zijn op deze reis veel meer dan alleen maar een tussenstop. Het zijn historische bezienswaardigheden waar men van de bewaard gebleven natuur kan genieten of actief kan verpozen. Ondanks dat Bretagne in het noorden van het land ligt, is het een mooi stukje Frankrijk. En Frankrijk staat gelijk aan 'Savoir Vivre'. En met name de tuinkust biedt de nodige fascinerende en unieke facetten om van het leven te kunnen genieten.

Meer informatie over de verscheidenheid van parken en tuinen in Bretagne: Association des Parcs et Jardins en Bretagne.